Rodrigo “Hot Rod” Blankenship es el pateador más adorable de la NFL


¿Cómo empezó el apodo de Hot Rod?

Mi mamá siempre trató de llamarme Hot Rod cuando estaba en la escuela media y secundaria. Estaba agradecido de que nunca se entendiera porque estaba como, “Mamá, no, detente”. Por ejemplo, si voy a tener un apodo, vendrá de otro lado. Pero en mi segundo año de camiseta roja en Georgia, cuando hicimos nuestra carrera en la eliminatoria de fútbol americano universitario, en algún momento durante esa temporada me di cuenta de que el apodo había comenzado a ponerse de moda. Creo que fueron los fans los que empezaron a hacerlo. Y luego la familia de los compañeros de equipo se entera de eso en la sección familiar, y luego los compañeros de equipo comienzan a llamarme así. En ese momento, no pude resistirme más.

¿Estaba tu mamá en tus juegos como gritando, “Hot Rod!” ¿en el Instituto?

Sí, lo estaría. [laughs] Quiero decir, no estaba muy sintonizado con eso, pero otros padres y jugadores me decían: “Oye, tu mamá te llama Hot Rod”.

Este año, como rooke, te convertiste en un miembro importante de muchos equipos de fantasía. ¿Ha oído hablar de eso a amigos o personas en Internet?

Sí, un poco. Todos mis amigos y familiares que hacen fantasía, todos me enviaron mensajes de texto al comienzo de la temporada diciendo: “Por fin puedo reclutarte”. Y yo digo, “No necesito saber todo eso, solo estoy tratando de hacer lo mío”. [laughs] Y recibo, lo que sea, de 400 a 500 comentarios en mis publicaciones de Instagram cada semana, y siempre hay algunos que hablan de “Así se hace, ayudaste a mi equipo de fantasía esta semana”. Por eso soy consciente, pero trato de no prestarle demasiada atención.

No parece que te pongas muy nervioso. ¿De dónde viene esa calma?

He tratado de hacer un esfuerzo muy serio para hacer crecer mi relación con Dios esta temporada. Tuve una educación cristiana, pero había sido un poco distante la mayor parte del tiempo en la universidad, así que solo quería volver a comprometerme. Hay un pasaje en las Escrituras que habla de cómo Dios puede proporcionar una paz que solo él puede dar, que el mundo no puede ofrecerte.

¡No quería ponerme súper espiritual, súper religioso contigo! [laughs] Pero esa es realmente la única explicación que puedo pensar en ofrecer.

Al investigar un poco, noté que fallaste tu primera patada en Georgia y también fallaste tu primera patada para los Colts, ¿verdad?

Me perdí mi primer intento en Georgia, así que no fue genial. Y tuve mi primera falla como profesional en ese juego de Jacksonville, pero no fue el primer intento. Tuvimos un ejercicio de dos minutos al final de la primera mitad, bajamos, nos pusimos en rango y lo logramos. Pero pidieron tiempo muerto justo antes del snap. Así que tuve que volver y hacerlo de nuevo. Así que hice dos veces el primer gol de campo de mi carrera.

Me perdí el primero más tarde en el juego, y luego no tuve mucho tiempo para pensar en ello porque tuvimos que patear otro gol de campo poco después de eso. Esa es la mentalidad: las cosas no siempre van a salir como tú quieres, pero independientemente de lo que suceda, debes tener memoria a corto plazo. Para poder analizarlo, diseccionarlo, y luego lavarlo y seguir adelante, sin importar si es una buena patada o una no tan buena. El proceso tiene que ser el mismo.



Fuente: Clay Skipper (www.gq.com)

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