Recordando China Chalet, el epicentro de la fiesta polarizadora del centro


Si fuiste a una fiesta de China Chalet cualquier viernes (o lunes) por la noche desde 2016, es probable que hayas visto a Tyrell Hampton bailando, cámara en mano, entre una multitud de modelos, patinadores, artistas y estudiantes de edad cuestionable. “Nunca me perdí una fiesta”, dice el fotógrafo de 21 años, que comenzó a ir en 2016 al infame (y ahora, lamentablemente, cerrado) restaurante chino en Broadway que se convirtió en un club nocturno después de que se sirviera el último plato de lo mein. despejado de las banquetas. El nuevo libro de fotografías de Hampton, Chalet China: Recuerdos, no busca representar una historia exhaustiva del lugar que sirvió como puerto de escala para algunas generaciones de fiesteros en el centro. (Hampton no podría haberse convertido en un cliente habitual mucho antes que él). Más bien, captura la energía, la sensualidad, el descuido y la imprudencia de la tripulación eso siempre acudía en masa a su flash, y sirve como registro de un joven fotógrafo que descubre su ojo en un lugar que ahora ha desaparecido, aunque en una escena que permanece hasta el día de hoy.

En una llamada reciente, Tyrell compartió algunos de sus recuerdos de China Chalet.

“Quería recordar el lugar que me dio mi identidad fotográfica. Le debo todo a China Chalet. Es de donde saqué mi estilo fotográfico: caótico, en tu cara. Imito esa energía en cada foto que tomo. Necesito esa energía, necesito que la gente esté en su propio elemento, eso es lo que busco en cada imagen que tomo ahora.

El libro trata sobre mis propios recuerdos personales. Ni siquiera se me permitió ir formalmente hasta el año pasado, cuando cumplí 21 años. Mi primera experiencia en el club fue colarse por la espalda. Tenía que ser amigo de los guardias de seguridad, tenía que hacerme amigo de la gente de la comunidad de China Chalet. Básicamente, tenía que ganarme las rayas. Le debo mucho a la gente del Club Glam porque me pusieron en la lista y querían que viniera y me hicieron sentir bienvenido, aunque legalmente no era bienvenido.

Empecé a hacer fotos la primera noche que fui. Fue un lunes por la noche. Yo era un estudiante de primer año de la universidad que venía de fuera de Nueva York, y hasta ese momento experimenté Nueva York a través de la televisión y la televisión. Y luego, cuando fui al club, pensé, esto es todo lo que siempre quise. Era Chica chismosa, era Sexo y la ciudad. Vi a Paloma Elssesser, Cardi B, personas a las que sigo en Instagram. Verlos en la vida real me hizo recordar por qué tenía tantas ganas de vivir aquí. Y los vi viviendo sus propias vidas, haciendo sus propias cosas, siendo ellos mismos.

Nunca me perdí una fiesta. No importa cuál sea la fiesta: Club Glam, Vogue, Stüssy, una cosa de skaters. Por muchos viernes que haya en el año, esa es la cantidad de viernes que fui a China Chalet. Incluso cuando era estudiante de primer año en la universidad, iba solo para sentir la energía.

La mayoría de mis musas fotográficas las he encontrado fuera del club, pero siempre las llevaba allí. Literalmente les pagaría para entrar porque quería que corrieran por el espacio y se sintieran libres. ¿Qué historia estaba capturando? Solo la historia de niños que se divierten en un momento y lugar muy específico en Nueva York.

Va a ser imposible replicar China Chalet. Lo mido como Studio 54. Pero incluso en cuarentena, he visto a mis compañeros y a la comunidad de China Chalet todavía hacer que las cosas sucedan, hacer posible que aún se conozcan y sean libres, y esa es una de las cosas que hicieron de China Chalet lo que es. —El sentido de comunidad.

En cuanto a la comida, solo la comí una vez, cuando estaba filmando una campaña y el restaurante atendía. Era bastante bueno. Le doy un 8 sobre 10. “



Fuente: The Editors of GQ (www.gq.com)

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