Lee Daniels sobre la dramatización de la batalla de Billie Holiday con el gobierno de EE. UU.: “Se lo debía a su legado”


Lee Daniels sintió la urgencia de dirigir y producir Estados Unidos contra Billie Holiday después de leer el guión (y el libro de Johann Hari, Persiguiendo el grito: los primeros y últimos días de la guerra contra las drogas, en el que se basó) hace unos años. Antes de eso, realmente no sabía que la legendaria cantante de jazz Billie Holiday fue atacada agresivamente por el gobierno de Estados Unidos con cargos de drogas durante años hasta su muerte.

“No entendía que podía ser un hombre negro de unos 50 años y no entender que esta historia no era [being told]”, Dijo Daniels, de 61 años. “Sabes, me enorgullece conocer mi historia negra. Entonces empecé a pensar que tenía que contar la historia “.

Estados Unidos contra Billie Holiday, que se estrena el 26 de febrero en Hulu, explora la tumultuosa vida de la cantante, interpretada por la cantante nominada al Grammy Andra Day, luego del lanzamiento de su controvertida y emotiva balada, “Strange Fruit”, que llamó la atención del FBI después de que se convirtió en un grito de protesta contra el linchamiento de negros en Estados Unidos (el guión fue escrito por Susan Lori Parks, la primera mujer afroamericana en ganar el Premio Pulitzer de Drama). El gobierno federal trabajó durante años para evitar que Holiday interpretara la canción, usando su adicción a las drogas para arrestarla y procesarla. Por desafío, Holiday la cantó de todos modos.

Lee conversó con GQ a principios de este mes sobre lo que lo motivó a hacer esta película, su entusiasmo por regresar a la dirección cinematográfica y la compleja vida de Holiday. Estos son extractos editados de la conversación.

Hulu / Takashi Seida

¿Dónde estás ahora mismo? ¿Tuviste un buen San Valentín?

Estoy en LA. Fue fantástico. Le traje unos caramelos a mi pareja y luego me los seguí comiendo. ¿Por qué nos sentimos culpables por comer chocolate? Olvidé a qué sabe, me volví loco.

¿Leí recientemente que comenzó a ayunar durante la pandemia?

Sí, e incluso antes de eso había eliminado el chocolate de mi dieta, eso era un hecho. Chica, entré en el chocolate y no miro atrás. Era un lugar llamado Edelweiss. Y está fuera de la cadena en Beverly Hills, quiero decir fuera de la cadena.

¿Cuándo descubriste por primera vez la música de Billie Holiday? ¿Creciste siendo un gran fan?

No, no crecí como una gran fan, no conocía su trabajo. La conocí por La dama canta el blues cuando era niño. Vi esa película cuando era niño en el cine y realmente me voló la cabeza. Nunca había visto a gente negra tan hermosa. Y la música fue increíble y la historia fue una gran historia de amor. Luego descubrí la música de Billie Holiday a finales de mis 30/40.



Fuente: Gina Cherelus (www.gq.com)

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