He aquí por qué necesitamos más mujeres de color en la ley


Me gradué de la facultad de derecho en 2016 y me llamaron al colegio de abogados en Alberta en julio de 2020. La única jueza negra de Alberta, la jueza de Queen’s Bench, Gaylene Kendell, iba a presidir mi llamada al colegio de abogados. Quería que la experiencia fuera como “Sala de audiencias de la dama negra. ” Pensé: ‘Dios mío, esto va a ser la vida real’. Para mí, el momento fue realmente importante porque todos hablaban (y están) hablando de racismo como si fuera una palabra nueva, y es un buen momento para interrogar al racismo anti-negro en la ley. Sería muy simbólico que una mujer negra me introdujera en la profesión legal, especialmente porque para llegar a donde estoy, han sido mentoras de mujeres negras, mujeres negras en mi familia y gente negra queer en mi comunidad quienes me han apoyado. . Además, se sintió relevante porque el colegio de abogados de Alberta es donde Violet King, la primera abogada negra en Canadá, prestó juramento en 1954.

Luego, pocos días antes de mi llamada al bar, mi juez ya no estaba disponible; en cambio, era un hombre blanco. Estaba destrozado.

Cuando era niña y crecía en Toronto en la década de 1980, quería ser actriz o abogada. Sin embargo, no crecí viendo abogados a mi alrededor, así que no sabía cómo era un abogado. Mi percepción de lo que era un abogado fue informada por los medios de comunicación, películas y programas de televisión como Ley y Orden así que nunca había visto a una abogada negra. Mi mamá me envió a la escuela de teatro y al campamento de verano de Young People’s Theatre para aprender a actuar, pero también dijo: “La realidad es que te será bastante difícil entrar en la actuación.tal vez debería considerar una carrera como abogado “.

Mi madre pensó que debería considerar una carrera en derecho cuando tenía alrededor de siete años cuando le dije que odiaba que mi voz no fuera realmente considerada en el divorcio de mis padres y que quería ser abogada para poder abogar. para niños. También me explicó recientemente que pensaba que la actuación sería difícil para mí debido a racismo sistémico anti-negro y gordofobia en la industria del entretenimiento.

Inicialmente me atrajo el derecho de familia debido al divorcio de mis padres. Después de estudiar en Francia en Sciences Po Lille, me interesé por el derecho internacional. Después de tomar más cursos en Estudios de Equidad durante mi licenciatura, me atrajo el derecho penal. Ahora estoy interesado en los derechos de los trabajadores, pero todavía se basa en áreas de la ley que consideré en el pasado.

Lea esto a continuación: ¿Qué haces cuando la carrera de tus sueños es notoriamente racista?

Debe haber un trabajo intencional para diversificar la profesión jurídica.

Fui a la facultad de derecho de la Universidad de Ottawa en 2013 cuando tenía 27 años. Me sentía cautelosamente optimista acerca de llegar a Ottawa para la facultad de derecho porque era la capital de la nación, pero también sabía que Ottawa no era tan diversa como Toronto. Había visitado Ottawa unas tres veces antes: por Navidad en la casa de un miembro de la familia cuando estaba en la escuela secundaria, otra vez por el cumpleaños número 21 de mi amigo, y luego para ver mi dúplex antes de mudarme a la escuela de leyes. Había vivido antes fuera de Toronto. Como se mencionó, viví en Francia brevemente en un intercambio académico en Sciences Po Lille / l’Institut d’Études Politique de 2006 a 2007. Después de completar mi maestría en el Instituto de Estudios de Educación de Ontario en 2010, me mudé a París de 2010 a 2011 para trabajar para el Ministère de l’éducation Nationale en la Académie de Versailles como asistente de enseñanza.

Cuando llegué a Ottawa en 2013, estaba caminando por el mercado ByWard con el pelo en trenzas y la gente me miraba con la boca abierta. Creo que se sorprendieron al ver a una mujer negra, gorda, de piel oscura y sin disculpas caminando con la cabeza en alto. Yo era lo contrario de lo que parece ser “profesional” y “respetable” en una ciudad gubernamental. No llevaba traje, no tenía el pelo lacio, no soy blanca y no soy delgada. Era hipervisible en una sociedad que me hace invisible. Y cuando entré en la facultad de derecho, fue más o menos la misma experiencia: muchas miradas y no mucha gente negra a mi alrededor. yo estaba en la Programa de derecho consuetudinario en inglés, y a menudo era la única persona negra en mi clase. Fue realmente un desafío para mí encontrar una comunidad en la facultad de derecho. Recuerdo que el primer día de mi clase de derecho penal, este tipo blanco se me acercó y me preguntó: “¿Cómo llegaste aquí? ¿Pasaste por el flujo de capital? ” Esa fue mi introducción a la facultad de derecho, que se suponía que no debía estar allí.

Fue un desafío encontrar una comunidad en la facultad de derecho

Fui a entrevistas de trabajo donde abogados blancos me preguntaron: “¿Qué hiciste para obtener una carta de referencia tan fuerte?” Una vez, en una fiesta de graduación de la facultad de derecho, el novio de alguien me preguntó si yo también era estudiante de derecho o si solo era un más como él. Le dije que era estudiante de derecho y me dijo: “Vaya, si supiera que podría ser así de fácil, tal vez debería ir a la facultad de derecho también”.

Ser una mujer negra queer jugó un papel en la facultad de derecho, donde había tanta presión sobre cómo se ve, piensa, habla y actúa una abogada bajo el disfraz de “profesionalismo”. A menudo me sentí aislado. Iría a OUTlaw, que era la organización queer en la escuela, pero eran predominantemente hombres blancos y homosexuales, y sentía que no encajaba.

Lea esto a continuación: Cómo los estudiantes de color postsecundarios pueden sentirse seguros en la escuela

Tuve la suerte de tener una mentora negra que formaba parte del programa de tutoría de abogadas en la facultad de derecho. En ese momento, ella trabajaba para el gobierno y ahora es juez. Fue simplemente increíble porque pudo brindar apoyo y orientación sobre lo que es ser una mujer negra en la ley. Ella estuvo allí durante mi llamada al bar y fue realmente genial para ella poder presenciar eso.

Me mudé a Edmonton para completar mi licenciatura como abogado. Hacen llamadas individuales al bar en Alberta, que es único, no hacen eso en Ontario. En Alberta, es muy personal; es solo usted, el juez, su director de articulación y quien quiera invitar como familiares y amigos. Quería tener esa experiencia ante una jueza negra, la juez Gaylene Kendell, y ella no estaba disponible. Fue tan devastador. La había elegido a ella, y luego la Law Society eligió a alguien para mí, el juez Michael Lema. Pero, a pesar de mi decepción inicial, hizo un trabajo increíble con la ceremonia. Seguido de un reconocimiento de tierras, mencionó que hay una antología llamada La verdad sea dicha: una antología de historias inspiradoras de Women in the Law, y me dijo que me enviaría una copia, y que no le sorprendería que una futura edición tuviera un capítulo dedicado a mí. Pero la realidad es que el juez Kendell no estaba disponible y no había otros jueces negros disponibles, porque no había ningún otro juez negro en el estrado de la reina en Alberta.

El plan de estudios de la escuela de derecho debe ser interseccional

No creo que las facultades de derecho en general estén equipadas para brindar apoyo a los estudiantes negros, en términos de solicitud interseccionalidady las formas en que las escuelas diseñan el plan de estudios, el personal y el apoyo. No siento que tuviera un apoyo cultural o racial específico. Había mucho trabajo e investigación que tenía que hacer por mi cuenta, además de tener que navegar por estar en un nuevo espacio, estar en mi primer año de la facultad de derecho. y que la gente me pregunte cómo llegué allí.

Plan de estudios de la escuela de derecho necesidades ser interseccional y los negros no solo deben ser educados en el contexto del derecho penal. Generalmente, se supone que la ley es neutral, pero la neutralidad es a menudo sinónimo de blancura. Tuve una conferencia en un curso sobre derecho de propiedad donde aprendimos sobre Henrietta carece, cuyas células se utilizaron para investigaciones médicas sin su consentimiento. Pero la conferencia no se basó en el trauma ni fue interseccional, porque estaban tratando de reducir sus celdas a propiedad sin pensar en el contexto: cómo los negros siempre han sido y son vistos como propiedad. Existe la responsabilidad institucional de hacerlo mejor. Cuando me llamaron al colegio de abogados, el juez hizo referencia a un ensayo que escribí sobre cómo debemos basar la educación judicial en la teoría racial interseccional y crítica. Dijo: “Tengo una profunda admiración y respeto por todos los caminos que has recorrido”. Y agregó, “es un privilegio para mí presidir tu metamorfosis”. Tener el espacio para tener conversaciones sobre estas cosas significa que es más probable que tengamos diversidad en el banco.

Lea esto a continuación: El peligro en la defensa del autismo de Alek Minassian

Hay un largo camino por recorrer, pero tengo esperanzas sobre la diversidad en el sistema legal de Canadá.

Queda un largo camino por recorrer, pero estoy emocionado de ver cambios en el liderazgo dentro del sistema legal de Canadá. Este es el primer año que la facultad de derecho de Ryerson existe, y está dirigida por Donna Young, una mujer negra. El Centro de Acción Legal Negra en Toronto está haciendo grandes cosas; brindan servicios legales gratuitos para residentes negros de bajos ingresos de Ontario, y el centro está dirigido por una mujer negra. La presidenta anterior del Colegio de Abogados de Canadá fue Vivian Salmon, una mujer negra, y la presidenta actual del Colegio de Abogados de Ontario es Charlene Theodore, una mujer negra. Tengo la esperanza de que las mujeres negras en estos roles cambien la cultura de la profesión legal. Cuando las mujeres negras y las mujeres tienen el espacio para liderar el cambio institucional sin consecuencias y sin encontrar una resistencia acérrima, las posibilidades [for other Black women in law] son infinitas.

Mi experiencia ejerciendo la abogacía desde que me llamaron a la barra ha sido emocionante. Ha sido un desafío porque es más difícil establecer contactos en línea; sin embargo, he podido abrirme mi propio camino en la profesión legal. No hago un trabajo típico de Bay Street. yo soy un abogado autónomo, Soy investigadora legal en una clínica legal feminista, soy abogada pro bono para sobrevivientes de violencia doméstica en asuntos de derecho de familia, y soy la Mentor-residente legal negro en la Facultad de Derecho de la Universidad de Ottawa. Fui designado para el Órgano Asesor del Consejo de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero, Queer y Dos Espíritus (LGBTQ2S +) de la Ciudad de Toronto, que brinda asesoramiento al personal de la Ciudad y al Concejo Municipal sobre temas prioritarios identificados para apoyar la eliminación de las barreras y las desigualdades experimentadas. por las comunidades LGBTQ2S + para acceder a los programas y servicios de la Ciudad de Toronto y también soy el primer Vicepresidente Nacional de Equidad y Anti-opresión de la Asociación Canadiense de Abogados Laborales.

Espero que las mujeres negras tengan el espacio para ser valientes. Quiero que la gente sepa que no es necesario encoger y ocultar partes de ti mismo para hacer el trabajo que haces. Para mí, es una elección liberadora poder decir que soy abogado, y que soy negro y queer.

Este artículo es la opinión de Samantha Peters y no refleja la opinión de su empleador



Fuente: Flare Staff (www.flare.com)

Déjanos tu comentario

Your email address will not be published.

Buscar en todo el contenido del sitio web