Directora de moda rápida a consultora de moda sostenible


Si eres una startup de moda o una marca establecida que intenta limpiar su cadena de suministro y estás interesado en mis servicios de consultoría de moda sostenible: puedes verlos aquí. Pero, si sientes curiosidad por la mujer detrás de este negocio (hola, soy Melanie) y mi experiencia en moda rápida, y cómo comencé mi empresa para cambiar la industria de la moda, sigue leyendo. Hoy, me estoy abriendo sobre el tiempo que pasé viviendo y trabajando en el extranjero de manera rápida, ¡y cómo es ahora en el otro lado como consultora de moda sostenible!

Por qué me metí en la moda rápida

Esto fue tomado en una fábrica en Filipinas. Los días en que se cargaban contenedores, los trabajadores de la fábrica colocaban hamacas debajo de los camiones para relajarse durante sus descansos.

Para entender por qué dejé la moda rápida, creo que primero necesito hablar sobre por qué me metí en ella. No solo caí en el mundo de la fabricación muy barata, trabajé duro para llegar allí. Entonces, comencemos por el principio.

Cómo una historia de mi profesor universitario sobre otro estudiante dio forma a toda mi carrera

Para cualquiera que lea esto y no lo sepa, tengo un título asociado en Gestión y Comercialización de Moda, y una licenciatura en Desarrollo y marketing textil de FIT (el Fashion Institute of Technology, una de las mejores universidades de moda del país).

Cuando comencé en FIT, ni siquiera sabía que la ciencia textil existiera. Quería ser un comprador minorista en una gran tienda por departamentos. Pero, gracias a un requisito de amplitud, me encontré en una clase de Textiles 101, que cambió por completo mi vida.

De todos modos, de vuelta a mi historia. Recuerdo que un maestro nos contó sobre uno de sus estudiantes que se había graduado recientemente, y después de pasar un tiempo en el extranjero en las fábricas, tuvieron que tomar una licencia de su trabajo y estaban en terapia a tiempo completo debido a lo que vieron mientras estaban. Por ahí.

¿Qué?

Para la mayoría de las personas, eso probablemente habría sido una señal de advertencia para elegir otra carrera. Para mí, pensé, tengo que ir allí y ver de qué se trata todo esto.

Entonces, cuando me ofrecieron un puesto para una empresa que fabricaba productos para marcas como Walmart, Target y todos esos grandes actores, aproveché la oportunidad. Cuando mis otros compañeros de trabajo inventaban excusas para no viajar y visitar las fábricas, yo iba en su lugar. Quería cada oportunidad que pudiera tener para ver realmente de qué se trataba realmente esta industria.

He aquí por qué la experiencia fue tan importante para mí. Creo que para cambiar la industria, y realmente cambiarla, es necesario saber cómo funciona. Y la única forma de entender a la bestia que es fast fashion es formar parte de ella. No hay atajos para la experiencia de la vida, lo siento influencers.

Mi tiempo en la industria

antes de convertirme en consultora de moda sostenible en compras de telas en hk

Volviendo a esa época, estaba comprando telas en HK, y esta serpiente literalmente cayó de las vigas a mi pie. No existe tal cosa como un día sin incidentes en el desarrollo de productos.

Cuando trabajaba en moda rápida, pasaba mucho, mucho, mucho tiempo en el extranjero. Como dije, nunca dije que no a un viaje. Y esta experiencia fue invaluable para convertirme en una consultora de moda sostenible.

Llegar a estar en el terreno y realmente ver, aprender y comprender cómo funcionan los sistemas de la industria y las cadenas de suministro fue la mejor experiencia que pude haber tenido para convertirme en un líder de pensamiento hoy (uf, eso suena un poco concedido, pero supongo que me agrada. de estoy con publicaciones como Forbes, Sourcing Journal y Business of Fashion que me citan, y SXSW pidiéndome que sea un orador en el tema).

Pero valió la pena

Mientras miro hacia atrás, estoy agradecido por el viaje, pero la verdad es que vivirlo fue un infierno. Trabajaría 20 horas al día. Una vez viajé durante más de 85 horas seguidas, sin dejar nunca los 9 aeropuertos diferentes en los que me detuve en el camino mientras realizaba mis reuniones en los estacionamientos. Una vez aterricé en Nueva York después de estar fuera durante 1 mes, para recibir una llamada telefónica de mi jefe unas horas más tarde diciéndome que tomara el próximo avión de regreso a China.

Y estas ni siquiera son las historias más locas que puedo contar.

Una vez más, mirando hacia atrás en todo, estoy feliz de haberlo hecho y de haber tenido una experiencia tan extraña a la que muchas personas (incluso en la industria) no tienen acceso.

Cuando estaba listo para irme

abastecimiento de telas

Más tela procedente de los viejos tiempos de la moda rápida.

Sabía que estaba lista para irme cuando mi cuerpo ya no podía soportar los días sin dormir y sin estrés generalizado. Al final de mi carrera de moda rápida, había ganado 20 libras, estaba perdiendo mi cabello, tenía acné por estrés hormonal que no desaparecía, y cuando llegué a casa no tenía motivación para hacer nada más que sentarme en mi cama, comer Entrega sin problemas , y llorar.

Cuando me fui, el trabajo me estaba matando lentamente, pero porque sentía que no podía aprender más (ya era un nivel de Director antes de los 30 años). Y había ahorrado suficiente dinero como para tener un buen colchón de seguridad para comenzar mi negocio de consultoría.

Era hora de seguir adelante por muchas razones. Y así lo hice.

Las 3 promesas que me hice a mí mismo cuando dejé Fast Fashion + comencé mi negocio de consultora de moda sostenible

industria de la moda selfie de shanghai

Me divertí un poco cuando trabajé de manera rápida, vi lugares increíbles y comí comida increíble. Y, cuando comencé a trabajar para mí como consultora de moda sostenible, me prometí a mí mismo perder mucho más de eso.

Después de dejar la industria, me tomé 6 meses de descanso y viajé. Me relajé y me recuperé de un trabajo que, honestamente, hace que The Devil Wears Prada parezca un juego de niños. Recuerdo haber visto esa película antes de trabajar en el aprovisionamiento y el desarrollo de productos y pensar que ese jefe es horrible. Para cuando me fui, esa película se sintió como una broma total, el personaje de Meryl Streep era un gatito comparado con las bestias que había encontrado de manera rápida.

Después de mis 6 meses de descanso, estaba listo. Armado con un conocimiento práctico real de la industria, me sentí preparado para romperlo y ayudar a reconstruirlo.

El día que mi sitio web se puso en marcha y lancé mi negocio de consultoría de moda sostenible, me hice tres promesas, todas las cuales aún sigo cumpliendo hasta el día de hoy.

Promesa 1 – Educar

Mi primera promesa fue educar a la gente sobre cómo se confecciona su ropa. Mis amigos de la industria y yo nos volveríamos locos leyendo información inventada por influencers y creída por el público.

Para que los consumidores exijan un cambio real en esta industria, deben lidiar con hechos concretos, no con clickbait o derribos de marca. El propósito detrás de todo lo que hago en virtud + vicio siempre ha sido educar.

Educar a los consumidores sobre cómo comprar y educar a las marcas sobre cómo crear los mejores productos posibles. Es por eso que mi lema es para las marcas y sus clientes, porque somos un recurso de fabricación ética y sostenible de paquete completo, que también brinda a los consumidores curiosos una visión detrás de las costuras de cómo se hace la moda.

Es educación para todos.

Este blog siempre ha sido una prioridad para mí. Mi objetivo es brindarle las herramientas que necesita para comprender la industria de la moda. Luego, déjele tomar sus propias decisiones sobre cómo desea participar de manera sostenible y ética. Ya sea que su marca decida si poliéster reciclado o tela de material muerto es la elección correcta para usted y sus objetivos de sostenibilidad, o, un consumidor que no está seguro de dónde realizar su próxima compra, veo mi trabajo como consultor de moda sostenible no para decirle qué hacer, sino para darle la información que necesita para decidir por sí mismo.

Promesa 2 – No ser todo para todos

Lo que esto significa es que me ceñiré a mis escrúpulos. De manera rápida, me encontré muchas veces en situaciones cuestionables. A veces miraba para otro lado porque, en ese momento, eso era todo lo que podía hacer.

Cuando comencé mi empresa y me convertí en un consultor de moda consciente, me prometí a mí mismo que me mantendría fiel a mis valores. Y parte de esto son los clientes con los que elijo trabajar.

De hecho, rechazo a más clientes de los que trabajo.

¿Por qué rechazo a tanta gente?

Porque quiero sentirme involucrado en los negocios a los que ayudo. Solo quiero trabajar con personas que me agradan y en las que creo. Para mí, no quiero que mi trabajo sea solo un cheque de pago. Si ese fuera el caso, volvería a la moda rápida), por cursi que suene, quiero sentirme inspirada todos los días.

Quiero estar tan emocionado como mis clientes cuando obtienen sus primeras muestras. O cuando envían sus primeras ventas. Y, cuando se acercan a mí en medio de la noche con preguntas urgentes (porque bueno, esto es moda, y eso sucede a veces), quiero sentirme emocionado por ayudarlos a crear una estrategia y resolver problemas, no sentirme molesto.

Y la forma en que me mantengo entusiasmado con mi negocio y los clientes a los que ayudo es no ser todo para todos. No me cambio a mí mismo ni a quién soy para adaptarme al cliente (porque honestamente eso es agotador).

Pero quiero ayudar a tantas personas como sea posible. Si bien muchos de los descubrimientos de nuevos clientes requieren consultoría de moda sostenible, terminan diciendo: esto no es una buena opción, realmente quiero que esas marcas tengan éxito, y es por eso que creo tanto contenido gratuito aquí. Creo que todos merecen un poco de ayuda.

Promesa 3 – Amplificar a los demás

Antes de entrar en el espacio de la moda sostenible, vi a los trolls y la cultura de la cancelación.

No estoy de acuerdo con la cultura de cancelación, y juré que nunca sería parte de ella. Esto es lo que pienso. Solo hay tantas horas en un día, puede llenarlas tratando de cancelar y llamar a otros o puede llenarlas tratando de concienciar y amplificar a los demás. Entonces, elijo pasar mi tiempo haciendo el segundo y creando un impacto positivo.

Creo en el karma, y ​​en la energía circular, lo que se da, se da la vuelta, así que solo saca las cosas buenas. Y también espero lo mismo de mis clientes.

Uno de mis objetivos originales de virtud + vicio era crear una plataforma para que los trabajadores de la industria de la confección hablaran directamente con los clientes. Y gracias a mis increíbles socios en Imágenes de moda en el extranjero, Tengo contenido realmente emocionante, directamente de fábrica, para compartir con ustedes en 2021.

Estamos todos juntos en esto

Eso también se aplica al trabajo y a la carrera. Estoy trabajando con una joven diseñadora que también quiere convertirse en consultora de moda sostenible. La he estado ayudando a hacer crecer su negocio, recomendando a sus clientes y guiándola. Ayudar a la próxima generación es importante para mí. Ayudar a otras mujeres a comenzar el negocio de sus sueños y compartir mi conocimiento con ellas para ayudarlas a que esto suceda es la razón por la que estoy en esto.

Incluso mis “competidores” no los veo como competencia. Solo en los Estados Unidos, la industria de la moda tiene un valor de 1,5 billones de dólares. Hay espacio más que suficiente para todos. Y, nuevas empresas de moda, créanme en esto, a veces las personas que crees que son tus mayores competidores terminan convirtiéndose en tu círculo íntimo de confianza que también te ayuda a levantarte.

Básicamente, creo que cuando crías a los demás, todos juntos son más fuertes y así es como ocurre el cambio real.

¿Estás pensando en un cambio de carrera?

Cada día no podría estar más feliz de haber dejado el mundo de la moda rápida y comenzar mi negocio como consultora de moda sostenible. Y, parte de la razón por la que me abrí hoy, es que espero que mi historia les dé esperanza e inspiración para dar el salto en su propia carrera.

¿Qué piensas?

Sé que durante los últimos 4 años la mayor parte del contenido de este blog ha sido en su mayoría informativo y va directo al grano. Pero, ¿quieres que me socialice más y empiece a compartir más sobre mí y mis experiencias personales en la industria de la moda?

Por cierto, no todas mis experiencias fueron horribles de manera rápida. Las imágenes que elegí usar para este artículo fueron de grandes recuerdos hechos con socios increíbles de la cadena de suministro. Elijo usar estos buenos recuerdos mientras hablo de los malos como un recordatorio para todos de que la moda rápida no es del todo mala. Hay gente buena que hace cosas buenas y proporciona un trabajo equitativo a las personas en este espacio.



Fuente: Melanie DiSalvo (shopvirtueandvice.com)

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